Verbos modales en ingles

10/10 - (3 votos)

Son verbos que expresan necesidades, posibilidades, deseos o intenciones. Siempre tienen una forma invariable, que no depende en absoluto del tiempo, el sujeto o la acción de la frase. Los principales verbos auxiliares modales son:

  • Can /Could
  • May / Might
  • Must / Have to
  • Shall / Should
  • Will / Would
  • Ought

y sus formas negativas. También suelen sustituir a los verbos auxiliares primarios:  To have, To do y To be.

También hemos preparado un conjunto separado de ejemplos de verbos auxiliares modales para el artículo siguiente.

Siempre tienen la misma forma

Todos los verbos auxiliares modales se utilizan siempre en su forma básica. Nunca los conjugamos ni los adaptamos a los tiempos o sujetos. La única excepción es la formación de las formas negativas de estos verbos utilizando el negativo «not».

Si el hablante quiere expresar su idea utilizando verbos auxiliares modales en pasado, por ejemplo, está obligado a utilizar la forma del verbo modal que se aplica al tiempo pasado.

Por ejemplo:
  • I could have done this.

Por eso nunca se encuentra el infinitivo (to can/to must), el participio presente (canning/musting) o el participio pasado (canned/musted) de los verbos modales. Estas formas simplemente no existen en la lengua inglesa.

Las principales razones para utilizar los verbos modales son:

Posibilidades de expresión

  • We could tell her to come with us.
  • We might go there sooner.

Expresión de la necesidad

  • I must focus on this problem.
  • We should go there.
  • I ought to move to a big city because of my job.

Construcción de oraciones con verbos modales

Un verbo modal auxiliar siempre va unido al verbo principal en su forma básica. Los tiempos pasados o futuros se expresan con los verbos modales elegidos directamente, por lo que no es necesario modificar el verbo principal.

Sujeto + verbo modal + verbo principal en su forma básica + el resto de la frase.

Ejemplo:
  • I can do this!
  • She shall live in the USA with me.
  • You could bake a tart for your mum.
  • I would like to live a happy life.
  • He must stay here with her!

Frases incorrectas

Nunca utilices verbos modales con la forma «of», como «could of, should of, would of«.  Esto es un error. La forma correcta en este caso es «could have (could’ve)«, «should have (should’ve)» o «would have (would’ve)«.

Can’t x cannot x can not

El verbo «can’t» se utiliza habitualmente para expresar el sentido negativo de una frase. Sin embargo, es una forma de argot que puede ampliarse en otras 2 formas: «can«, «can not«.

¿Cuál es la diferencia entre ellas?

  1. Can’t – esta forma es informal y se utiliza en el habla común.
  2. Cannot – esta forma es una expansión del verbo «can’t» y es una forma más educada de expresar desaprobación. Esta forma no es agresiva y se utiliza en el habla normal.
  3. Can not – esta forma se utiliza cuando se quiere expresar un desacuerdo muy fuerte.

Might x may

Estos 2 verbos modales aparentemente similares difieren en su significado.

Might

El verbo «might» se utiliza para expresar incertidumbre o para formar una frase interrogativa. Es un verbo con un significado fuerte y muy formal.

Muy a menudo podemos ver esta forma cuando se forman preguntas de cortesía o cuando se actúa de forma asertiva o incluso ligeramente agresiva. «Might» también se utiliza para expresar escenarios hipotéticos o poco probables.

  • I am worried she might be late.
  • Might see you tomorrow!
  • We might finish it faster together, mightn’t we?

May

Utilizamos el verbo «may» cuando no estamos seguros de los acontecimientos futuros. También puede utilizarse para expresar preguntas, incertidumbres o hechos probables.

En comparación con el verbo «might«, «may» suena más informal y menos duro: tiene un aire más empático y agradable.

  • May I ask you something?
  • My friend may be joining us tomorrow.

Sin embargo, también puede utilizarse para enfatizar el desacuerdo.

  • You may not do whatever you want until you’re an adult!

Would x Should x Could

Sin embargo, también puede utilizarse para enfatizar el desacuerdo.

Would

El verbo «would» se forma a partir del verbo auxiliar «will», que ayuda a formar el tiempo futuro. A menudo se utiliza para expresar oraciones condicionales combinando los verbos «will» y «would«.

  • If I was you I wouldn’t do it.
  • I would call him if I had his number.

Could

El verbo «could» viene del verbo auxiliar «can» y expresa posibilidad.

  • They could have told me.
  • Could you please borrow me some money?

Should

Este verbo procede de la forma «shall», hoy en día poco común. Es un verbo auxiliar modal que expresa una recomendación o consejo.

  • Maybe we should tell her the truth.
  • Should we do it?

Ought to

El verbo «ought« es una excepción en la formación de oraciones. Se utiliza para expresar un consejo o una recomendación.  Mientras que otros verbos auxiliares modales van siempre seguidos del verbo en la forma base, no es el caso de «ought«. Siempre va asociado a la preposición «to» y al verbo en infinitivo.

Sujeto + ought + to + infinitivo + el resto de la frase.

Ejemplo:
  • I ought to clean my room because my mum is coming soon.
  • You oughtn’t to be there.
10/10 - (3 votos)