Pasado tiempos

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El pasado es uno de los tres tiempos gramaticales generales del inglés cuya función es situar una acción o acontecimiento en el pasado. Es muy importante conocer todos los tiempos del pasado. Sin conocerlos, no estarás del todo preparado para entender las frases y podrías emplear mal las palabras. Comenzamos esta sección con los cuatro tiempos principales. Éstos son

  1. Pasado simple
  2. Pasado continuo
  3. Pasado perfecto
  4. Pasado perfecto continuo

Algunos de estos tiempos utilizan verbos auxiliares y otros utilizan formas verbales en pasado. Afortunadamente, hay un tiempo pasado que se utiliza más que los demás, y es el más importante: el pasado simple. Sin conocer el pasado simple, no podrás entender la mayoría de las frases.

Utilizamos los tiempos pasados para hablar de:

Cualquier cosa en el pasado

En general, utilizamos los tiempos pasados para hablar de algunos acontecimientos del pasado.

  • He had worked there for 4 months.
  • He moved to Oklahoma.

Referirse a situaciones hipotéticas presentes o futuras

Los tiempos pasados se utilizan con mucha frecuencia para hablar de situaciones presentes o futuras.

  • They are outside for 6 hours. I think they got hungry.

Deseos

Estos tiempos también se utilizan para desear algo. En estas situaciones, también nos referimos al futuro.

  • I wish it was raining today.
  • I wish we hadn’t spent so much time together.

Condiciones

Estos tiempos también pueden describir algún tipo de condición.

  • If you were playing, we would probably win.
  • If he asked, I would help him.

Expresiones de cortesía en el presente

Los tiempos pasados también se utilizan muy a menudo para hablar con cortesía a alguien.

1. Pasado simple

Este tiempo se utiliza para describir acciones o situaciones completadas que empezaron y terminaron en el pasado. Esto significa que estas acciones o situaciones no interfieren con los acontecimientos presentes o futuros. Puedes utilizar este tiempo cada vez que quieras describir brevemente lo que ocurrió en el pasado.

La estructura de una frase en pasado simple es

Sujeto + pasado simple (verbo + ed o verbo irregular) + objeto.

Ejemplo:
  • I saw you with him.
  • He watered the garden.

En este tiempo siempre utilizamos el verbo en su forma irregular (2ª forma/pasado). Si el verbo no está en su forma irregular, simplemente añadimos el sufijo -ed a la forma base del verbo (a la forma infinitiva).

Frases negativas

Para construir una frase negativa, añadimos el verbo auxiliar «not» justo después del verbo «did«. El verbo «did» se utiliza antes del verbo principal en su forma de infinitivo e indica que se trata del tiempo pasado simple. «Did» es la forma de pasado irregular del verbo «do».

Cuando utilizamos el verbo auxiliar «did», no añadimos ningún sufijo al verbo principal ni utilizamos verbos irregulares. Al construir frases y preguntas negativas en pasado simple, siempre utilizamos el verbo principal en su forma base (forma de infinitivo).

La estructura de la frase es:

Sujeto + no + forma base del verbo (infinitivo) + objeto.

Ejemplo:
  • You didn’t do that even though I have told you to!

Preguntas

Las preguntas son bastante similares a las oraciones afirmativas, aunque no utilizamos las formas irregulares de los verbos principales. Al igual que en las oraciones negativas, utilizamos únicamente la forma de infinitivo del verbo.

La estructura de las preguntas en pasado simple es

Did + sujeto + forma base del verbo (infinitivo) + objeto?

Ejemplo:
  • Did you water the garden?

2. El pasado continuo

Este tiempo se utiliza habitualmente para hablar de acciones más largas en el pasado que suelen ser interrumpidas por algún otro evento en el pasado (por una acción más corta en el pasado simple). Podemos utilizar este tiempo cuando hay dos acciones que ocurren al mismo tiempo, para hablar de una situación en un momento específico del pasado o para describir una historia que ocurrió en el pasado.

La estructura de una frase en pasado continuo es

Sujeto + was/were + verbo(-ing) + objeto.

En el pasado continuo, utilizamos el aspecto progresivo (forma -ing). Al utilizar el sufijo -ing, dejamos claro que la acción se produjo durante un periodo de tiempo más largo. También utilizamos la segunda forma (tiempo pasado) del verbo «to be», que es «was/were«. Este verbo auxiliar se utiliza para describir que estamos hablando de una situación en el pasado en lugar de en el presente.

Ejemplo:
  • They were eating a pizza.
  • She was feeling fine.

Frases negativas

Las frases negativas son fáciles de construir. Basta con añadir la palabra «not» justo después del verbo auxiliar «was/were«. El resto de la frase es igual:

Sujeto + was/were + not + verbo(-ing) + objeto.

Ejemplo:
  • I was living in Ukraine for 3 years.

Preguntas

Las preguntas en pasado continuo se construyen de la misma manera que las oraciones afirmativas: simplemente cambiamos el sujeto por un verbo auxiliar. La estructura de la pregunta es:

Was/were + sujeto + verbo(-ing) + objeto?

Ejemplo:
  • Was she doing your homework?

Adverbios utilizados con el pasado continuo

Si hablamos de un tiempo concreto, utilizamos adverbios como: o’clock, yesterday morning, a week ago, last month, etc.

Si alineamos y limitamos el periodo de tiempo, utilizamos: between, from-to, during, etc.

Cuando hablamos de dos o más acciones que ocurren al mismo tiempo, utilizamos adverbios como: and, when, while, etc.

3. Pasado perfecto

Este tiempo es un poco más difícil que los dos anteriores. Utilizamos el pasado perfecto para hablar de acciones que ocurrieron antes de alguna otra acción anterior en el pasado. A veces los alumnos abusan de este tiempo y lo utilizan para describir casi cualquier acontecimiento que haya ocurrido en el pasado. Presta atención y asegúrate de utilizarlo sólo para describir eventos que ocurren antes de una acción anterior en el pasado.

En este tiempo utilizamos el verbo auxiliar «have» en su forma de participio pasado «had«. Utilizamos este verbo delante del verbo principal, que también se usa en su forma de participio pasado.

La estructura de la frase es:

Sujeto + had + participio pasado + objeto.

Ejemplo:
  • I had eaten a lot before I came in.

Frases negativas

En las oraciones negativas simplemente añadimos el negativo «not» justo después del verbo auxiliar «had«. La estructura de las oraciones negativas es:

Sujeto + had not/hadn’t + verbo en participio pasado + objeto.

Ejemplo:
  • I had not eaten anything before I came in.

Preguntas

Las preguntas también son bastante fáciles de construir. Simplemente colocamos el verbo «had» al principio de la frase y luego seguimos utilizando la misma estructura que para las frases afirmativas. La estructura de la frase es:

Had + sujeto + verbo en participio pasado + objeto?

Ejemplo:
  • When had you eaten dinner?

4. El pasado perfecto continuo

El pasado perfecto es muy similar al pasado perfecto continuo. Lo utilizamos para hablar de acciones que empezaron en el pasado, continuaron durante un tiempo y terminaron en el pasado debido a algún otro acontecimiento.

También podemos usar este tiempo si no sabemos si el evento terminó o no. Lo importante es que el acontecimiento está ocurriendo, no nos importa saber si ha terminado o no.

En este tiempo se suelen utilizar tres verbos. El primero es el verbo «had» en su forma de participio pasado, el segundo es el verbo «been» en su forma de participio pasado, y el tercer verbo es el verbo principal en su forma base con el sufijo -ing, que describe un aspecto progresivo.

La estructura de la frase es:

Sujeto + had + been + verbo (-ing) + objeto.

Ejemplo:
  • I had been doing my homework when you came in.

Frases negativas

Las oraciones negativas tienen una construcción similar a las afirmativas. Lo único que hay que cambiar es añadir el verbo auxiliar «not» después del verbo «had«. El resto de la frase es igual. La estructura de la frase es:

Sujeto + had + not + been + verbo (-ing) + objeto.

Ejemplo:
  • I had not been watering our garden since Tuesday.

Preguntas

Para construir una pregunta en pasado perfecto continuo, sólo tenemos que cambiar el orden de las palabras. Ponemos el verbo «had» delante de toda la frase, dejando el resto de la frase igual. La estructura de la frase es:

Had + sujeto + been + verbo principal (-ing) + objeto?

Ejemplo:
  • Had you been playing football when it started to rain?

Es muy importante conocer los tiempos pasados. Necesitamos recordar todos los verbos irregulares para poder hablar en inglés. Si no los conocemos, no seremos capaces de construir frases en cualquier tiempo pasado o de otro tipo.

También es importante tener en cuenta el punto de vista de la 1ª, 2ª y 3ª persona y el número de sujetos. Los tiempos pasados son un poco más difíciles que los tiempos presentes, pero sin ellos no podríamos entender y hablar de muchas situaciones y acontecimientos.

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