Pasado perfecto continuo en inglés

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Explicación de la estructura del pasado perfecto continuo y su uso en inglés

Explicación de la estructura del pasado perfecto continuo y su uso en inglés

El pasado perfecto continuo (a veces denominado pasado perfecto progresivo) es un tiempo verbal fácil de aprender, pero no tan fácil de usar.

El pasado perfecto continuo describe acontecimientos que ocurrieron en el pasado, igual que el pretérito perfecto.

La única diferencia es que el pasado perfecto continuo describe acontecimientos que empezaron, duraron y terminaron en algún momento del pasado.

Para construir oraciones en el pasado perfecto continuo, necesitamos utilizar el verbo auxiliar "had" + el verbo auxiliar "been" y un verbo principal con el sufijo "-ing".

Mira los ejemplos del pasado perfecto continuo.

¿Cuándo se utiliza el pasado perfecto continuo ?

Para referirse a una situación pasada

Usamos el pasado perfecto continuo para hablar de una acción en curso que terminó antes de otra acción que ocurrió en el pasado.

Ejemplo:
  • She had been looking for a nanny for 3 months when she found Mrs. Kelly.

Llevaba mucho tiempo buscando una niñera y dejó de buscarla cuando encontró a la Sra. Kelly. Lógicamente, dejó de buscar niñera después de que encontró a la señora Kelly, que era una niñera. Esta es una razón para utilizar el pasado perfecto continuo.

Centrarse en una acción en el pasado

Como con todos los tiempos continuos, usamos el pasado perfecto continuo para centrarnos en una acción en sí misma. No importa si la acción se completó o no, lo único que importa es que algo sucedió. Nos centramos en el efecto sobre un sujeto más que en la finalización de un evento.

Ejemplo:
  • They had been unloading the furniture from the trunk when the rain started.

No sabemos si la descarga se completó o no y eso ni siquiera es importante. Lo principal aquí es centrarse en la acción.

Acontecimientos que duraron un periodo más largo en el pasado

Usamos el pasado perfecto continuo para hablar de acontecimientos del pasado que duraron un largo periodo de tiempo. También podemos especificar cuánto duró un acontecimiento.

Ejemplo:
  • He was tired because he had been driving for 12 hours without a break.
  • We had been walking on the beach for many hours when it stopped raining.
  • How long had you been waiting before she finally came?

Alguna trama ha llevado a algún estado

Este tiempo también se utiliza para describir cómo alguna acción condujo a alguna otra acción/situación o sentimiento. No especificamos cuándo ocurrió el evento, pero sabemos que fue causado por otro evento en el pasado.

Ejemplo:
  • He was tired because he had been working all night.
  • Her eyes were red. Had she been crying again?
  • Jamie decided to see a doctor because he had been feeling tired all the time.

Construcción del pasado perfecto continuo

Para construir oraciones en este tiempo, primero tenemos que memorizar algunas reglas. Tenemos que saber cómo usar este tiempo correctamente y cuándo es la oportunidad adecuada para usarlo. También debemos saber cómo construir este tipo de oraciones; no es tan difícil como parece.  Veamos cuáles son los elementos principales:

Verbo auxiliar "to have" en pasado simple ("had")

Necesitamos conjugar el verbo auxiliar "to have" en su forma de pasado simple, "had".

Participio pasado del verbo "to be" ("been")

También tenemos que utilizar el verbo auxiliar "to be" en su forma de participio pasado, "been".

Verbo principal

Lo último que tenemos que saber es que todo verbo principal tiene que terminar con el sufijo -ing ("forma -ing" del verbo o gerundio). Esto se aplica a todos los tiempos continuos, que siempre se forman con el verbo + ing.

Combinando todo lo anterior, obtenemos la estructura del pasado perfecto continuo:

Sujeto + had + been + -ing + objeto.

Siempre utilizamos la misma estructura de frase, sin variaciones de acuerdo al sujeto o persona gramatical.

Ejemplo:
  • I had been working.
  • She had been working.
  • We had been working.
  • They had been working.

Frases afirmativas en el pasado perfecto continuo

El pasado perfecto continuo afirmativo se construye utilizando la 2ª forma del verbo "to have", la 3ª forma del verbo "to be" y la forma base del verbo principal con el sufijo -ing.

La estructura de la frase afirmativa en pasado perfecto continuo es la siguiente:

Sujeto + had + been + -ing + objeto.

Estructura de la oración afirmativa inglesa en pasado perfecto continuo

A diferencia del pasado simple, en este tiempo todos los sujetos se utilizan en combinación con "had + been + verb + -ing".

Aunque este tiempo parece más difícil que el pasado perfecto, en realidad es más fácil porque no tenemos que memorizar los verbos irregulares ingleses. Lo único que tenemos que aprender son los verbos "had" y "been". El resto de la frase es bastante fácil de construir.

Ejemplo:
  • Jamie was really tired. She had been running.
  • She had been working for this company for 5 years before I came here too.
  • I had been walking 4 miles per day before I broke my leg.

Frases negativas el pasado perfecto continuo

Para construir una frase negativa en el pasado perfecto continuo es necesario utilizar el verbo auxiliar "had" + "not", o su forma abreviada "hadn't".

La estructura de la frase negativa en pasado perfecto continuo es la siguiente:

Sujeto + had not/hadn't + been + verbo + -ing + objeto.

Estructura de la frase negativa inglesa en pasado perfecto continuo

Ejemplo:
  • My car broke down. I was not surprised; it had not been doing well for a while.
  • We had not been talking for many years until now.
  • She had not been drinking alcohol for 5 months either.

Preguntas (oraciones interrogativas) el pasado perfecto continuo

Las preguntas en pasado perfecto continuo son realmente fáciles de construir. Lo único que tenemos que cambiar es el orden de las palabras poniendo el verbo "had" al principio de la frase mientras que el resto de la frase es bastante similar en forma a las frases afirmativas.

La estructura de las preguntas en pasado perfecto continuo es la siguiente:

Had + sujeto + been + verbo principal + -ing + objeto?

Estructura de la oración interrogativa inglesa en pasado perfecto continuo

Ejemplo:
  • Had you been waiting for her for a long time?
  • Had they been sleeping until the afternoon last summer?
  • Had those children been playing?

Ejemplos de oraciones en pasado perfecto continuo

Pasado perfecto vs. pasado perfecto continuo

Ambos tiempos son bastante similares en su significado, ya que ambos describen algún evento que ocurrió en el pasado antes de otra acción, también en el pasado. Sin embargo hay algunas diferencias, que veremos a continuación.

El pasado perfecto

Este tiempo describe eventos que sucedieron y terminaron en el pasado.

Pasado perfecto continuo

Este tiempo describe eventos que sucedieron en el pasado, pero no nos importa demasiado si terminaron o no. Sólo hacemos hincapié en la acción y su desarrollo.

¿Cuándo no se utiliza el pasado perfecto continuo?

Hay algunos casos en los que no podemos utilizar el pasado perfecto continuo. Uno de ellos es cuando queremos describir una situación con verbos estativos (estáticos).

Verbos estativos

Los únicos verbos que no podemos utilizar con el sufijo "-ing" son los verbos estativos; aquellos que describen ciertos estados, como los sentimientos. Estos verbos no describen acciones o actividades.

Algunos ejemplos de verbos estativos son: know, like, need, want, cost, love, hate, entre otros. No podemos usar estos verbos con el sufijo "-ing", ni usarlos con otro tiempo que no sea el pasado perfecto.

Ejemplo:

Correcto: It was like they’d known each other for 10 years.
Incorrecto: It was like they had been knowing each other for 10 years.

Contracción del pasado perfecto continuo

Cuando usamos el pasado perfecto continuo al hablar, muy a menudo intentamos usar formas abreviadas que llamamos "contracciones". Así, decimos "I'd been", "You'd been", etcétera. Lo mismo hacemos en la escritura informal.

Ejemplo:
  • I had been writing... --> I’d been writing...
  • They had been living... --> They’d been living...
  • He had been drinking beer the whole day... --> He’d been drinking beer the whole day…

Otros ejemplos:

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