Pasado perfecto continuo en ingles

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El pretérito perfecto continuo (a veces denominado pretérito perfecto progresivo) es un tipo específico de tiempo verbal en inglés. Es fácil de aprender pero más difícil de usar. Como ya sabemos, el pretérito perfecto continuo también describe acontecimientos que «pasaron en el pasado», igual que el pretérito perfecto.

La única diferencia es que el pretérito perfecto continuo describe acontecimientos que empezaron, duraron y también terminaron en algún momento del pasado.
Para construir oraciones en el pretérito perfecto continuo, necesitamos utilizar el verbo auxiliar «had» con el verbo auxiliar «been» y un verbo principal con el sufijo -ing.

Mira los ejemplos del pretérito perfecto continuo.

¿Cuándo se utiliza el pretérito perfecto?

Para referirse a una situación pasada

Usamos el pretérito perfecto continuo para hablar de una acción en curso que terminó antes de otra acción que ocurrió en el pasado.

Ejemplo:
  • She had been looking for a nanny for 3 months when she found Mrs. Kelly.

Llevaba mucho tiempo buscando a la Sra. Kelly y dejó de buscarla cuando la encontró. Lógicamente, tuvo que dejar de buscar una niñera cuando encontró a la señora Kelly. Esta es una razón para utilizar el pretérito perfecto continuo.

Centrarse en una acción en el pasado

Como con todos los tiempos continuos, usamos el pretérito perfecto continuo para centrarnos en una acción en sí misma. No importa si la acción se completó o no, lo único que importa es que algo sucedió. Nos centramos en el efecto sobre un sujeto más que en la finalización de un evento.

Ejemplo:
  • They had been unloading the furniture from the trunk when the rain started.

No sabemos si la descarga se completó o no, ni siquiera es importante. Lo principal aquí es centrarse en su acción.

Acontecimientos que duraron un periodo más largo en el pasado

Usamos el pretérito perfecto continuo para hablar de acontecimientos del pasado que duraron un largo periodo de tiempo. También podemos especificar cuánto duró un acontecimiento.

Ejemplo:
  • He was tired because he had been driving for 12 hours without a break.
  • We had been walking on the beach for many hours when it stopped raining.
  • How long had you been waiting before she finally came?

Alguna trama ha llevado a algún estado

Este tiempo también se utiliza para describir cuando alguna acción condujo a alguna otra acción/situación o sentimiento. No especificamos cuándo ocurrió el evento, pero sabemos que fue causado por algún otro evento en el pasado.

Ejemplo:
  • He was tired because he had been working all night.
  • Her eyes were red. Had she been crying again?
  • Jamie decided to see a doctor because he had been feeling tired all the time.

Construcción del pretérito perfecto continuo

Para construir oraciones en este tiempo, primero tenemos que memorizar algunas reglas. Tenemos que saber cómo usar este tiempo correctamente y cuándo es la oportunidad adecuada para usarlo. También debemos saber cómo construir este tipo de oraciones; no es tan difícil como parece.

Verbo » had»

Necesitamos conjugar el verbo auxiliar «have» a su forma pasada simple «had». Este verbo es muy importante para construir cualquier frase en el pasado perfecto continuo.

Verbo «been»

También tenemos que conjugar el verbo auxiliar «be» con su forma de participio pasado «been». Este verbo es muy importante para construir oraciones correctamente.

Verbo principal

Lo último que tenemos que saber es que todo verbo principal tiene que terminar con el sufijo – ing (forma ing del verbo). Esto se aplica a todos los tiempos continuos. Hay que utilizar siempre el verbo + ing.

Combinando todo lo anterior, obtenemos la estructura del pretérito perfecto continuo

Sujeto + had + been + verbo (-ing) + objeto.

Siempre utilizamos la misma estructura de frase y no diferenciamos entre sujetos o personas singulares o plurales.

Ejemplo:
  • I had been working.
  • She had been working.
  • We had been working.
  • They had been working.

Frases afirmativas

El pretérito perfecto continuo afirmativo se construye utilizando la 2ª forma del verbo «have», la 3ª forma del verbo «to be» y un verbo en forma básica con el sufijo – ing.

En conjunto, la frase tendrá el siguiente aspecto

Sujeto + had + been + verbo (-ing) + objeto.

A diferencia del pasado simple, no se distingue el número ni el tipo de sujeto (singular/plural). Todos los sujetos se utilizan en combinación con «had + been + verb -ing».

Aunque este tiempo parece más difícil que el pasado perfecto, en realidad es más fácil porque no tenemos que memorizar los verbos irregulares ingleses. Lo único que tenemos que aprender son los verbos «had» y «been«. El resto de la frase es bastante fácil de construir.

Ejemplo:
  • Jamie was really tired. She had been running.
  • She had been working for this company for 5 years before I came here too.
  • I had been walking 4 miles per day before I broke my leg.

Frases negativas

Para construir una frase negativa en el pasado perfecto continuo es necesario utilizar el verbo auxiliar «had not«, o su forma abreviada «hadn’t«.

La frase tendrá el siguiente aspecto

Sujeto + had not/hadn’t + been + verbo + (-ing) + objeto.

Ejemplo:
  • My car broke down. I was not surprised; it had not been doing well for a while.
  • We had not been talking for many years until now.
  • She had not been drinking alcohol for 5 months either.

Preguntas

Las preguntas en pasado perfecto continuo son realmente fáciles de construir. Lo único que tenemos que cambiar es el orden de las palabras poniendo el verbo «had» al principio de la frase mientras que el resto de la frase es bastante similar en forma a las frases afirmativas.

La frase quedará así:

Had + sujeto + been + verbo principal (-ing) + objeto.

Ejemplo:
  • Had you been waiting for her for a long time?
  • Had they been sleeping until the afternoon last summer?
  • Had those children been playing?

Pasado perfecto vs pasado perfecto continuo

Ambos tiempos son bastante similares en su significado, ya que ambos describen algún evento en el pasado que ocurrió antes de otra acción en el pasado. La única diferencia es que

El pasado perfecto

Este tiempo describe eventos que sucedieron y ya terminaron en el pasado.

Pasado perfecto continuo

Este tiempo describe eventos que sucedieron en el pasado, pero no nos importa demasiado si terminaron o no. Sólo hacemos hincapié en la acción y su desarrollo.

¿Cuándo no se utiliza el pasado perfecto continuo?

Hay algunos casos en los que no podemos utilizar el pasado perfecto continuo. Uno de ellos es cuando queremos describir una situación con verbos estáticos.

Verbos estativos

Los únicos verbos que no podemos utilizar con el sufijo -ing son los verbos estativos, que describen ciertos estados, como los sentimientos. Estos verbos no describen acciones o actividades.

Algunos ejemplos de verbos estativos son «know, like, need, want, cost, love, hate«, etc. No podemos usar estos verbos con el sufijo -ing, ni usarlos con otro tiempo que no sea el pretérito perfecto.

Ejemplo:

Correcto: It was like they’d known each other for 10 years.
Incorrecto: It was like they had been knowing each other for 10 years.

Contracción del pasado perfecto continuo

Cuando usamos el pasado perfecto continuo en el habla, intentamos muy a menudo acortar el sujeto con el primer verbo «había». Lo mismo hacemos en la escritura informal.

Ejemplo:
  • I had been writing… –> I’d been writing…
  • They had been living… –> They’d been living…
  • He had been drinking beer the whole day… –> He’d been drinking beer the whole day…
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