Pasado continuo en ingles

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El pasado continuo se utiliza para describir acciones que empezaron en el pasado y que a menudo continuaron durante un corto periodo de tiempo después de que la acción comenzara.

El pasado continuo (a veces pasado progresivo) es un tiempo verbal muy importante en inglés. Este tiempo se utiliza muy a menudo en la conversación diaria, por lo que es realmente necesario saber utilizarlo.

El pasado continuo también combina el aspecto progresivo con el tiempo pasado utilizando la forma pasada del verbo irregular «to be» en combinación con el verbo en forma base + el sufijo -ing (participio presente).

Mira los ejemplos de pasado continuo.

¿Cuándo se utiliza el pasado continuo?

Utilizamos el pasado continuo para hablar de muchas situaciones. Por ejemplo, utilizamos este tiempo para expresar

Acciones

Usamos el pasado continuo cuando queremos describir que algo ocurrió antes/después de alguna otra acción.

Ejemplo: Observa la diferencia entre las dos frases
  • Pasado continuo: Jamie y Polly estaban haciendo los deberes cuando llegué a casa.
  • Pasado simple: Jamie y Polly hacían sus deberes cuando llegué a casa.

En la primera frase utilizamos el pasado continuo porque queremos describir que Jamie y Polly seguían haciendo los deberes cuando llegué a casa.

En la segunda frase utilizamos el pasado simple porque el verbo «did» significa que Jamie y Polly ya habían terminado sus deberes cuando llegué a casa.

Acontecimientos duraderos

El pasado simple describe acciones que duraron algún tiempo, lo que significa que podemos usar el tiempo para describir acciones o sentimientos que continuaron durante un periodo de tiempo.

Ejemplo:
  • I was feeling bad that day.
  • They were shouting.

Si utilizáramos el pasado simple «me sentí mal», significaría que me sentí mal sólo en un momento. El pasado continuo describe que me sentí mal durante un periodo de tiempo más largo.

Acciones repetitivas

Este tiempo verbal se utiliza a menudo para describir hechos repetitivos. Cuando algo ocurre una y otra vez, se utiliza el tiempo pasado continuo.

Ejemplo:
  • She was playing the piano every Tuesday at 5 o’clock.
  • They were having a meeting every week.

Tiempo específico

El tiempo pasado continuo también se utiliza para describir eventos que ocurrieron en un momento específico.

Ejemplo:
  • It was 5 o’clock. I was cleaning the bathroom.

Esto significa que estuve limpiando el baño antes e incluso después de las 5. Si utilizáramos el pasado simple «limpié el baño», significaría que empecé a limpiar el baño.

Crecimiento cambiante

También utilizamos el pasado continuo para describir algo que está cambiando. El cambio puede ser un crecimiento físico, mental o cualquier otro cambio.

Ejemplo:
  • Jamie was growing up really quickly.
  • My Spanish was improving.
  • My hair was going brown.
  • Prague was changing really slowly.

Dos acciones al mismo tiempo

El tiempo pasado continuo también describe dos eventos que ocurren al mismo tiempo. Esto significa que estamos usando el pasado continuo en ambos eventos.

Ejemplo:
  • While I was cooking, she was cleaning a bathroom.
  • While she was looking for her keys, we were packing our luggage.

Acción interrumpida

Este tiempo se utiliza a menudo para describir una acción interrumpida por algún acontecimiento. Este tipo de oraciones suele comenzar con palabras como » while » o » when » en la primera o segunda parte de la oración.

En este tipo de oraciones, el pasado continuo se combina con el pasado simple (el pasado simple siempre ilustra que un evento ocurrió después de otro evento).

Ejemplo:
  • While I was playing basketball, he came in.
  • We were watching the best video in the world when the video froze.

Adverbios que se utilizan con el pasado continuo

También puede reconocer el tiempo pasado continuo mediante adverbios específicos. Los más comunes describen algunas acciones repetitivas, así como acontecimientos no planificados o no deseados. Estos adverbios son, por ejemplo, «forever«, «always» o «constantly«.

Pero ¡cuidado! Cuando se utiliza una de estas palabras en una frase, no significa automáticamente que se trate del tiempo pasado continuo, así que no te fíes.

Ejemplo:
  • We were always playing basketball together.
  • She was constantly singing in the bathroom.
  • He was forever losing his wallet.

No utilizar los verbos estáticos

No solemos utilizar el tiempo pasado continuo en combinación con verbos estativos. Los verbos estativos son verbos que expresan un estado más que una acción, y suelen referirse a sentimientos como pensamientos, emociones, relaciones o sentidos.

En lugar de utilizar el pasado continuo, debemos usar el pasado simple sin dejar de utilizar el verbo «was/were».

Ejemplo:
  • I was tired.
  • She was ill.
  • They were lonely.

Construcción de frases

El verbo «to be» es el más importante en el pasado continuo. Esto se debe a que si queremos describir algo en el pasado continuo, necesitamos utilizar su forma en pasado, «was/were«, en combinación con el verbo principal y la forma – ing.

Para describir algo específico, podemos utilizar el verbo principal «do», por lo que el verbo completo estará en la forma «was/were doing». En este tiempo, no distinguimos los verbos irregulares, sino que utilizamos siempre la forma base del verbo con el sufijo -ing.

La frase sería la siguiente:

Sujeto + was/were + (verbo + ing) + objeto.

El verbo » to be»

El verbo «to be» es especial en el tiempo pasado continuo. Como los verbos «was/were» son los más importantes en el tiempo pasado continuo, debemos saber cómo utilizarlos.

Hay reglas específicas sobre cómo utilizar la forma de pasado del verbo «to be». En el pasado continuo, utilizamos únicamente su forma en pasado (2ª forma), es decir, utilizamos únicamente las formas «was/were».

«Was» versus «were»

Si queremos describir el verbo «to be» en el tiempo pasado continuo, tenemos que utilizar su forma irregular. Estas dos formas son WAS o WERE.

Was

Usamos «was» en oraciones donde la primera o tercera persona es singular, es decir, lo usamos para sujetos como «I, He, She o It«.

Ejemplo:
  • I was doing my homework at 5 o’clock.
  • She was looking for her keys for an hour.
  • He was playing football yesterday.

Were

«Were» se utiliza para los sujetos en otros casos (You, We, They).

El verbo «were» también se utiliza a menudo para sustituir al verbo «was». Es muy común en el inglés moderno encontrar frases que utilizan «were» en lugar de «was» en combinación con el sujeto «I», aunque sea gramaticalmente correcto utilizar «I was» en su lugar.

«Were» también se utiliza muy a menudo para describir causas condicionales.

Ejemplo:
  • They were playing basketball every weekend.
  • We were reading a book for 3 hours on the train.

Frases afirmativas en pasado continuo

El pasado continuo afirmativo se compone de la 2ª forma del verbo «to be» y del verbo en su forma básica con el sufijo – ing.

Mientras que en el pasado simple no distinguimos la persona ni el número de sujetos, en el pasado continuo es diferente.  Utilizamos la forma del pasado del verbo «to be», es decir, combinamos «was/were» con la forma básica del verbo + -ing.

Esta vez es más fácil en el sentido de que no tenemos que memorizar las formas irregulares de los verbos como tuvimos que hacer para el pasado simple o el pasado perfecto. Lo único que tenemos que saber es cómo utilizar «was/were» y saber cómo añadir el sufijo -ing.

La frase completa sería la siguiente:

Sujeto + was/were + (verbo en la forma base + -ing) + objeto.

Ejemplo:
  • The sun was shining every day that month.
  • She was making breakfast when I woke up.
  • She was constantly talking in English classes these days.

Frases negativas en el pasado continuo

Para describir el significado negativo de una frase es necesario añadir el negativo (not) delante de «was/were». Esto significa que para describir el significado negativo, utilizamos «was not» o «were not». También podemos utilizar su forma más corta «wasn’t/weren’t» en combinación con la forma base el verbo + el sufijo – ing.

Si quieres utilizar el significado negativo en una conversación formal, utiliza «was not». Esta forma es más formal que la forma más corta y, por tanto, es la más adecuada para la situación.

Cuando hablamos con amigos o familiares, podemos utilizar las formas cortas. Las formas cortas suelen utilizarse en conversaciones con personas conocidas y cuando no se trata de una situación formal.

La frase completa sería la siguiente:

Sujeto + was/were not + (forma base del verbo + -ing) + objeto.

Ejemplo:
  • My parents weren’t cooking dinner this evening.
  • I was not sleeping when you got home late last night.
  • They were not listening to her.

Formar frases negativas es muy fácil en el tiempo pasado continuo. Lo único que hay que saber es que hay que añadir el negativo «not» después del verbo «was» o «were».

Preguntas en pasado continuo

Para formar una pregunta en pasado continuo, tenemos que poner el verbo «was/were» al principio de la frase, delante del sujeto. El resto de la frase es similar a las frases afirmativas. Seguimos utilizando el verbo en su forma base en combinación con el sufijo -ing.

La frase completa sería la siguiente:

Was / Were + sujeto + (verbo en forma base + -ing) + objeto?

Ejemplo:
  • Were you doing your homework today?
  • Was she studying all night?
  • Were we eating a lot of sandwiches today?
  • Was I snoring tonight?

Pasado continuo + Pasado simple

También utilizamos muy a menudo una combinación de los tiempos pasado simple y pasado continuo. El pasado continuo se utiliza para acciones más largas, mientras que el pasado simple se utiliza para acciones más cortas que ocurren en medio de la acción larga. En este tipo de oraciones, solemos utilizar los adverbios » when » o » while «.

Ejemplo:
  • Acciones largas – while (Pasado continuo)
  • Acciones cortas – when (Pasado simple)

 

  • While I was playing the piano, you telephoned me.
  • I was watching TV when someone knocked on the door.

La acción larga (tocar el piano) se describe con el pasado continuo y su terminación (me llamó por teléfono) se denota con el pasado simple.

El pasado continuo es un tiempo verbal muy fácil de aprender. El reto consiste en aprender a utilizarlo correctamente en lugar de utilizar un tiempo incorrecto en su lugar.

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