Sustantivos contables e incontables en ingles

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En inglés, los sustantivos se dividen en contables e incontables en ingles. Es conveniente aprender esta clasificación porque te será útil en tus estudios posteriores.

La contabilidad es una categoría gramatical muy importante de los sustantivos. Varias reglas gramaticales importantes dependen de si una palabra es contable o no.

Para evitar hablar sólo de conceptos abstractos, daremos un ejemplo concreto para demostrar de qué trata este tema:

  • two cars
  • three coins

A primera vista, todo parece claro y no hay nada más que discutir. Lo cierto es lo contrario. Hay expresiones, o sustantivos, a los que no es posible simplemente asignar uno o ningún número.

Sustantivos contables

Los sustantivos contables son sustantivos que pueden hacerse plurales, en los que podemos determinar el número de piezas individuales. Por ejemplo, el sustantivo libro tiene una forma singular y otra plural (book/books); si tenemos un libro o varios libros delante, podemos contar cuántas piezas hay: one book, two books, etc..

Ejemplos de sustantivos contables en inglés:

  • A book
  • An apple
  • A song
  • A student
  • A cat
  • A dog
  • A banana
  • A carrot
  • A guitar
  • An orange

Sustantivos incontables

Llamamos sustantivos incontables a aquellos que no se pueden contar, no se puede determinar el número de piezas. Por ejemplo, la palabra snow: no se puede decir one snow, y mucho menos two snows, o three snows, o incluso many snows. Los incontables suelen ser sustantivos abstractos (love, hate) o aquellos que se refieran a conceptos que no puedan contarse por unidades (snow, water, air).

Los incontables más frecuentes en inglés son:

  • expresiones abstractas (por ejemplo, “love”, “hate” or “passion”),
  • líquidos (“water”, “wine” or “tea”),
  • materiales (‘glass’, ‘wood’ or ‘iron’),
  • y cosas sueltas (“sand”, “salt” or “rice”).

Ejemplos de sustantivos incontables en inglés:

  • Water
  • Milk
  • Beer
  • Wine
  • Tea
  • Coffee
  • Iron
  • Glass
  • Wood
  • Football
  • Hockey
  • Tennis
  • Work
  • Information
  • Light
  • Air
  • Suggar
  • Beef
  • Salt

¿Cómo se determina la contabilidad?

En el caso de los sustantivos abstractos, a menudo la contabilidad no puede deducirse lógicamente. Entonces es necesario utilizar un diccionario. Todos los diccionarios Oxford o Cambridge contienen esta información sobre los sustantivos. Se puede determinar la contabilidad por las abreviaturas C (contable) y U (incontable).

Reglas gramaticales

1: Plural

Los sustantivos contables tienen plural (dogs, books), los incontables no. Así que probablemente nunca verás los sustantivos «snows, airs, informations, advices, etc…».

2: Sin el artículo

Los sustantivos contables singulares en inglés estándar no pueden ir sin el artículo. Por lo tanto, no se debe utilizar el sustantivo DOG solo («Dog is perfect pet» – si no «A dog is a perfect pet»). En plural, es aceptable («Dogs are perfect pets».). Los sustantivos incontables pueden carecer de artículo. («Weather is wet”).

3: Artículo indefinido

Los sustantivos contables pueden llevar el artículo indefinido («a dog», «a book», «a house»), pero los sustantivos incontables no. Por lo tanto, nunca encontrarás la expresión «an information», «a snow», etc. En este caso, hay que sustituir el artículo indefinido por some (some snow).

4: SOME, ANY

Para los sustantivos contables singulares, no se puede utilizar ni SOME ni ANY («some dog, some man, any house»). En el plural, sí («some dogs, some men, some houses»).

Los sustantivos indefinidos utilizan SOME y ANY que pueden sustituir la función que tendría el artículo indefinido («some water, some air, some information»).

5: MANY, MUCH, FEW, LITTLE

Si queremos decir que hay mucho de algo, generalmente utilizamos la expresión a lot of (a lot of people, a lot of books, a lot of money, a lot of information). Se utiliza tanto para sustantivos contables como incontables.

Sin embargo, también existen las palabras much (para incontables) y many (para contables), que ya son contables. No obstante, se utilizan más en oraciones negativas (por ejemplo, » I haven’t got much money») y en algunas conjunciones (too much/too many, how much/how many, etc.) En las oraciones positivas, no se utiliza la palabra much («I have got much money»); se puede utilizar la palabra many, pero es un poco más formal.

Lo contrario se expresa con las palabras few (contable) y little (incontable).

Cómo contar los incontables

Si nos encontramos con que, por ejemplo, el té es incontable, pero realmente queremos dos tés? No te preocupes, no es tan difícil, puedes añadir algo contable antes de cada incontable. Este «truco» se llama partitivos en inglés.

En nuestro caso, pides «two cups of tea», porque las tazas ya son contables. Lo mismo ocurre con las demás palabras. Probablemente sea mejor dar algunos ejemplos concretos:

  • a piece of information
  • a piece of advice
  • a glass / bottle of wine
  • a loaf / slice of bread
  • a bar of chocolate
  • a piece of homework
  • a slice of toast
  • a sheet of paper
  • a cup of tea
  • a cube of ice
  • a peace of advice
  • a tube of toothpaste
  • a drop / sip of water
  • a sheet of paper
  • a two pairs of trousers
  • a jar of jam

Ejemplos de sustantivos contables e incontables

En inglés, también hay sustantivos que pueden ser contables en un sentido pero incontables en otro. Es necesario conocer estos sustantivos, saber sobre ellos, y luego decidir si son contables o incontables según el contexto particular en el que se utiliza la palabra. Los representantes típicos de esta categoría son los sustantivos:

Incontables

Contables

glass -> como el vidrio de una ventana glass -> un vaso para beber
wood -> material wood -> muchos árboles en el bosque
paper -> material paper -> un periódico
chicken -> tipo de carne chicken -> un animal

Resumen

La contabilidad de los sustantivos a menudo puede deducirse lógicamente; para sustantivos más abstractos, es útil consultar un diccionario. Hay varias cosas importantes que dependen de la contabilidad:

Sustantivos contables: los sustantivos singulares siempre llevan un artículo definido ( a/the dog), los sustantivos plurales pueden ir sin artículo y a menudo llevan some (dogs, the dogs, some dogs), o se asocian con many y few.

Sustantivos incontables: siempre son singulares, no pueden llevar el artículo indefinido (pueden ir sin o con el artículo definido), a menudo llevan some, o many and few.

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